Кошки в Древнем Египте | Colors.life
148

Кошки в Древнем Египте

Жители Древнего Египта считали, что вселенная создана пантеоном богов – всевластных и непримиримо жестоких к непослушанию. Животные и растения – множественные воплощения высших сил, их плоть и даже части их тел. Животные, считавшиеся священными, «настроены» на определенный канал, через который они могли общаться с богами, а те в свою очередь, могли через них взирать на человечество. Бог Ра и богиня Бастет смотрели на мир кошачьими глазами, и именно через кошек можно было обратиться с молитвой к создателям и охранителям всего сущего. Но не только кошка священное животное Египта. Помимо грациозных охотниц, египтяне считали священным черного быка, сокола, крокодила, шакала, ибиса, барана и некоторых других зверей и птиц. Однако кошке повезло быть приближенной к Бастет и Ра, а потому этим животным оказывались особые почести. А как иначе? Ведь Ра – верховный бог, а Бастет – богиня плодородия и защитница семейного начала.

Верховное божество В 17 главе книги мертвых сказано: «Я Атум, единый, существующий. Я – бог солнца Ра в его первом восходе. Я – великий бог, создавший себя сам…». Атум когда-то был богом богов, создав из своего тела великую девятку божеств, правящую миром. В числе девяти глав пантеона был и бог Египта Ра, впоследствии сместивший «родителя» с небесного трона. Ра стал верховным божеством, в его историю люди вплели многие события из легенд об Атуме, позабытом во времена Древнего Царства (3200гг-2060гг до нашей эры). Например, бог солнца Ра, подобно Атуму, создал из собственного тела девять верховных богов.

Кошки в истории Египта часто отождествлялись с Ра. Вероятно, такой чести усатые жители древнейшего государства были удостоены благодаря строению глаз. Согласно книге мертвых, бог Ра изменял глаза в зависимости от времени суток (око Ра – солнце или луна). Кошки тоже проделывают этот «фокус» – при ярком свете зрачки сужаются, превращаясь в почти невидимые щелочки. Считалось, что днем кошка впитывает солнечный свет глазами, а ночью, даря благосклонность Ра людям, отдает солнечный свет – очевидно, речь идет о ночном мерцании кошачьих глаз. Кошки считались посланниками Ра еще и потому, что эти животные ненавидят змей, уничтожая любую, поселившуюся на их территории. Согласно мифологии, Ра еженощно спускается в подземное царство, где убивает своего заклятого врага змея Апопа, а затем вновь возвращается в воды небесного Нила (т.е. наступает утро). Священным животным, связанным с Ра, является и жук скарабей, который читается на груди или на лбу кошки окраса табби (а именно полосатые и пятнистые кошки жили в Древнем Египте, унаследовав этот окрас от диких предков). Иногда бог Египта Ра, убивая Апопа, действует в образе огромного рыжего кота (животное, ненавидящее змей плюс рыжий цвет – цвет солнца). Примерно в 2060 гг. до нашей эры (Новое Царство) фараон Ментухотеп, правящий Верхним Египтом, добивается объединения страны, подчинив себе Египет Нижний. Образуется единая религия, и в результате слияний двух культур «рождается» Амон Ра бог солнца египтян. Он соединил в себе двух богов – вышеописанного Ра и Амона, который был главным богом Верхнего Царства. Дабы объединить народ, жрецы наделили новое верховное божество общими чертами Амона и Ра. На начальном этапе Амон Ра бог солнца еще изображался в образе кота и считался покровителем этих животных, однако со временем Амон «взял верх»: Амон-Ра изображали в образе человека в золотой короне или с бараньей головой.

Культ Баст Баст или Бастет – самая известная богиня кошка в Египте. До одомашнивания этих животных ее изображали в образе львицы или женщины с львиной головой. Приручив кошку, древние египтяне изменили образ Баст – богиня стала кошкой или прекрасной женщиной с головой кошки, превращающейся в кровожадную львицу, если человечество разгневает ее. Баст – олицетворение жизни, веселья, домашнего очага, плодородия женщин и земли. А что означает кошка в Египте? То же, чем она является для современного человека: ласковый грациозный хищник, с удовольствием включается в игру, часто и легко плодится, если разозлить – превращается в настоящую бестию, жестокую и бесстрашную. Даже в наше время историки находят удивительным сходство характерных образов богини и кошки, ведь пушистая недотрога пришла в дома египтян гораздо позже, чем в их душах нашлось место для Баст. Множество археологических находок – фигурки кошек, изображения на посуде, украшения, – олицетворяют именно Баст. Крупнейшее захоронение кошачьих мумий найдено в Бубастисе.
Один из экспонатов Британского музея – бронзовая статуэтка кошки из Египта (VII век до нашей эры). В образе кошки изображена Бастет – привычное кольцо в носу, серьга, скарабей на лбу. Удивительно, насколько совершенна работа древних мастеров!

Поклонение четвероногому воплощению богов Хитрые кошки жили весьма вольготно: ходили и спали, где вздумается, пользовались почетом жителей, со временем абсолютно потеряли страх перед человеком. Ограничивали передвижения только храмовых животных. Но для этих кошек создавались такие условия, что бежать куда-либо не было смысла: регулярный груминг, личные лекари. Храмовые кошки питались нежной рыбой без чешуи, которую выращивали специально для этой цели. Существовала даже почетная должность, передаваемая по наследству. В обязанности смотрителя входил не только уход за священными животными, но и создание приятной атмосферы – организация пространства, музыкального сопровождения, развлечений и т.п. Жрецы наблюдали за поведением кошек, пытаясь разгадать, что боги ходят поведать человечеству.
Домашние кошки считались хранительницами семейного благополучия. Кошка была в каждом доме, владельцы которого могли позволить себе содержание столь важной особы. Когда питомица умирала, семья выдерживала семидесятидневный траур: брили брови, ежедневно читали молитвы, ели только скромную пищу. Кошек мумифицировали и хоронили в гробах, украшенных в соответствии с достатком хозяина. Гробы изготавливали из дерева, различных металлов, золота и серебра, украшали рисунками, резьбой и драгоценными камнями. Внутрь, помимо самой кошки, укладывали мумии грызунов, игрушки, сушеную рыбу.

Бедняки довольствовались фигурками и изображениями кошки. Хозяин оберегал кошку от всяческих бед, следил за ее здоровьем и душевным состоянием. Если случался пожар, первым делом спасали кошку, а уже потом пытались вынести нехитрый скарб. Когда кошка заболевала, глава семьи шел в храм, чтобы принести жертву богам – львиную долю запасов или домашнюю скотину. Жрецы забирали дар, а взамен читали молитву, прося у бога исцелить священное животное. Убийство кошки каралось смертной казнью или огромным штрафом. Наказание определялось, исходя из статуса кошки – чем богаче ее владельцы, тем суровей кара. В своих летописях Диодор Сицилийский описывает случай самосуда над римлянином, случайно задавившим кошку. Дипломатично настроенный фараон Птолемей VII запретил своим подданным вершить казнь, однако жители ослушались его. Разъяренную толпу не смогли остановить даже солдаты, посланные Птолемеем для защиты несчастного римлянина. Нетрудно представить, что означает кошка в Египте, устроившаяся посреди дороги. Геродотом описан случай, когда бесконечная процессия, продвигаясь к святилищу для воздаяния почестей, в течение четырех часов огибала усатую соню, отдыхающую на подходе к храму. Мурка, живущая в наше время, удрала бы мгновенно, едва заметив такое количество идущих на нее людей! Но священная кошка, привыкшая к подобострастному отношению, даже не поменяла позы.


Теги
#путешествия #путешествие #история
Вам будет интересно
Реклама
Комментарии (0)
Екатерина Королева
Екатерина Королева
518 дн. назад
/// Scroll to comments or other