10 гигантских животных, навсегда потерянных во времени | Colors.life
69

10 гигантских животных, навсегда потерянных во времени

В далеком прошлом на Земле многие животные вырастали намного больше, чем сейчас. Современный мир является домом для самого тяжелого существа из когда-либо живущих – синего кита. Насколько известно ученым, ни одно животное никогда не весило больше. Но некоторые из них были намного длиннее. Всем нам известно о динозаврах, которые получили должное внимание, но были и другие гиганты, которых вы никогда не сможете увидеть во плоти. Некоторые из этих животных были предками современных, но другие выглядят особенно странно для нас, поскольку не оставили после себя потомства. Останки этих гигантских монстров помогают нам понять, какие изменения происходили на Земле. Дело в том, что животные часто меняли размер из-за изменений в окружающей среде. Кроме того, есть что-то увлекательное в больших животных, которых можно увидеть только в нашем воображении. Вот список 10 особенно удивительных вымерших гигантов.

Aegirocassis benmoulae (Эгирокассид) Как могло бы выглядеть потомство кита и омара? Если такое вообще возможно, оно было бы похожим на Aegirocassis benmoulae. Это существо обитало на нашей планете около 480 млн. лет назад и принадлежало к ныне вымершей семье морских животных под названием anomalocaridids.Похожее на пришельца существо достигало двух метров и имело орган наподобие сита, который располагался возле придатков на голове. Животное использовало его для питания, фильтруя планктон из морской воды. Aegirocassis benmoulae жил в то время, когда планктон становился все более разнообразным, что позволяло ему вести иной образ жизни, чем остальным представителям этого семейства, которые были зубатыми хищниками. Это странное существо помогло ученым выяснить, как развивались конечности у членистоногих – современных пауков, насекомых и ракообразных. На основании ранних, менее полных останков считали, что Aegirocassis benmoulae имел только одну пару плавательных клапанов на один сегмент тела. Тем не менее, ученые склонны считать, что их было две. Считается, что эти морские чудовища были ранней формой членистоногих. Об этом давно идет речь, и все благодаря их причудливым органам

Jaekelopterus rhenaniae (Эвриптерид) Это животное можно назвать ночным кошмаром арахнофобов. Имея 2,5 м в длину, этот гигантский морской скорпион может претендовать на звание самого крупного членистоногого, из когда-либо живущих на Земле .Однако общее название может вас обмануть. Это существо не было настоящим скорпионом и, скорее всего, жило в реках и озерах, а не в океане. Животное жило около 390 млн. лет назад и проводило все свое время, измельчая рыбу. Животное было описано в 2008 году, после того как 46-сантиметровый коготь был найден в одной из каменоломен Германии. Это все, что осталось от него. Тем не менее, соотношение между длиной тела и клешней – это довольно постоянный показатель в мире скорпионов, поэтому исследователи предположили, что длина его тела составляла от 233 до 259 сантиметров. Это открытие стало еще одним доказательством, что в прошлом членистоногие были значительно больше современных сородичей. Ученые не уверены, почему доисторические монстры достигали таких суперразмеров. Некоторые предполагают, что причина в атмосфере, которая могла содержать больше кислорода, чем сейчас. Другие подчеркивают отсутствие позвоночных хищников, таких как рыбы.

Артроплевра За звание самого крупного членистоногого в истории может побороться артроплевра – представитель семейства многоножек, которая достигала 2,6 м в длину. Она жила предположительно 340-280 млн. лет назад, возможно, также воспользовалась преимуществом высокой концентрации кислорода в воздухе. Целой окаменелости так и не удалось обнаружить. Частичные остатки – около 90 см – были обнаружены в Юго-Западной Германии, а тропинки, которые прокладывало животное, остались в Шотландии, США и в Канаде. Предположительно органы артроплевры состояли из 30 сочлененных сегментов, охваченных боковыми и центральной пластиной. Поскольку рот артроплевры не сохранился, трудно сказать наверняка, чем она питалась. Ученые, которые исследовали окаменелые экскременты, обнаружили споры папоротника, что позволило предположить, что они питались растениями.

Меганевра Впервые заговорили о связи гигантских членистоногих с повышенным уровнем кислорода в воздухе в 1880 году, когда во Франции были обнаружены останки меганевры. Эти стрекозоподобные существа, скорее всего, питались земноводными или другими насекомыми около 300 млн. лет назад. Имея размах крыльев до 65 см, они остаются одними из крупнейших летающих насекомых.Размеры тела этого насекомого были ограничены из-за способа поглощения ими кислорода из воздуха. Они не имели легких, а вместо этого использовали систему трахей. Во время каменноугольного периода – 359-299 млн. лет назад – в воздухе было на 35% больше кислорода, чем сейчас. Это позволяло меганевре извлекать больше энергии из того же количества воздуха. Таким образом, насекомые могли летать, даже будучи огромными. Эта теория позволяет объяснить, почему меганевра не смогла выжить в более поздние периоды, когда уровень кислорода снизился.

Саркозух Это уже не просто насекомые, которые на протяжении многих лет сокращались в размерах. В 1997 году в Нигерии палеонтологи были поражены, столкнувшись с окаменелыми челюстями крокодила, длина которых превышала рост взрослого человека. Им посчастливилось найти наиболее полный образец доисторического гиганта, который охотился в широких тропических реках Северной Африки 110 миллионов лет назад. Саркозух вырастал до 12 метров и весил при этом 8 тонн. Это в два раза длиннее и в четыре раза тяжелее самых больших из современных крокодилов. Вероятно, он ел небольших динозавров, а также рыбу. Его узкая челюсть вырастала до 1,8 м в длину, в ней размещалось более 100 зубов. Кроме того, он отличался костлявым выступом на кончике морды. Однако, несмотря на сходство, саркозух не был прямым предком современных крокодилов. Он принадлежал к вымершей семье рептилий. Были найдены и другие аналогично огромные крокодилы, к примеру дейнозух. Они связаны с современными крокодилами и, скорее всего, достигали 10 м в длину. Крокодилы могли вырастать до таких огромных размеров, поскольку жили в основном в воде, где давление такого большого веса не ощущалось. На земле это было бы невозможно. Также они отличались сильным черепом, который позволял делать мощный укус, так что крокодилы могли обеспечить себя большой добычей.

Метопозавр Это был не просто крокодил, который заставлял дрожать от страха доисторических рыб. Земля когда-то была домом гигантских плотоядных амфибий, которые выглядели как огромные саламандры. Метопозавр был найден в Германии, Польше, Северной Америке, Африке и Индии. Большинство видов были уничтожены во время массового вымирания 201 млн. лет назад. В то время умерло множество позвоночных животных, в том числе крупных земноводных, тем самым они освободили место динозаврам, которые стали доминировать в доисторическом мире. Метопозавр достигал двух метров в длину и имел широкую голову и сотни зубов. Его маленькие, слабые конечности говорят о том, что он не много времени проводил на земле. Метопозавр был предком таких современных амфибий, как лягушки и тритоны. Несмотря на внешний вид, он имеет лишь отдаленную связь с современными саламандрами.

Мегатерий Как мог бы выглядеть хомяк, размером со слона, скрещенный с медведем? Довольно странно и, возможно, немножко напоминал бы мегатерия. Это был гигантский ленивец, который жил в основном в Южной Америке 5 млн – 11 тысяч лет назад. Хотя он не был таким большим, как динозавры или мамонты, этот впечатляющий зверь принадлежит к числу гигантов среди наземных животных. Его рост доходил 6 метров. Мегатерий был частью группы, в которую входят современные древовидные ленивцы, броненосцы и муравьеды.Мегатерий имел очень крепкий скелет. Скорее всего, он был необходим для устойчивости, но не для скорости. Кроме того, он отличался удлиненными передними конечностями и большими когтями. Большинство ученых считают, что с их помощью он захватывал листья и кору с верхушек деревьев, которые были вне досягаемости для мелких животных. Существует предположение, что мегатерий также мог есть мясо. Форма костей предполагает, что он мог быстро опустить передние лапы, чтобы ударить добычу.

Ужасная птица В последние годы ученые пытались использовать технологию редактирования генов, чтобы воскресить вымершие виды животных. Но будем надеяться, что в их руки никогда не попадет ДНК ужасных птиц.Более формально известная как Phorusrhacids, это была группа нелетающих птиц до 3 метров в высоту. Они могли бегать со скоростью 50 км/час и глотать куски мяса размером с собаку. Высокая шея помогала распознать добычу на расстоянии, а длинные мощные ноги обеспечивали скорость и маневренность. Клюв таких птиц был изогнут вниз, позволяя им разрывать плоть так же, как это делают современные хищные птицы, к примеру орлы. Большинство окаменелых останков были найдены на территории Южной Америки, где они жили примерно от 60 до 2 млн. лет назад. Некоторые останки также были обнаружены и в Северной Америке.

Мегалодон Возможно, вы слышали об огромных акулах, которые в три раза больше, чем большая белая, и в 30 раз тяжелее. Можете расслабиться, они давно вымерли. Этих акул называют мегалодонами, и никто не может с уверенностью сказать, каков был их максимальный размер. Как и у всех акул, ее скелет состоял из хрящей, а не костей, которые практически не сохраняются. В результате удалось обнаружить только зубы и несколько фрагментов позвонков. По последним оценкам, длина мегалодона могла достигать 16-20 метров. Это значит, что древний монстр превышал самую крупную современную рыбу – китовую акулу, которая достигает только 12,6 м. Гигантские челюсти мегалодона содержали более 200 зубов, каждый из которых достигал 18 см в длину. Это значит, что сила укуса равняется 11-18 тоннам. Ученые считают, мегалодон жил 15,9-2,6 млн. лет назад. Впоследствии огромные киты заняли место самых крупных животных в океане.

Титанобоа Около 60 млн. лет назад, вскоре после исчезновения динозавров, Земля стала домом для огромных змей, которые в два раза превосходили размерами современных. Титанобоа достигала 14,5 м в длину и весила не менее тонны. Впервые окаменелые останки были найдены в угольной шахте Колумбии. Считается, что это дальний родственник анаконды и удава. Титанобоа могла раздавить свою добычу до смерти. Ее жертвами могли стать даже крокодилы.

Змеи полагаются на внешнее тепло, чтобы выжить, поскольку не могут самостоятельно регулировать температуру своего тела. Титанобоа смогла достичь таких размеров, поскольку Земля была значительно теплее


Вам будет интересно
Андрей Николаевич
Реклама
Комментарии (0)
Olga Meshkova
Olga Meshkova
Автор
300 дн. назад
/// Scroll to comments or other