Горы вечности | Colors.life
16

Горы вечности

Одна из малоизвестных достопримечательностей США – скалы Вермилион создавались природой на протяжении сотен миллионов лет.

Не забудьте захватить воды, и побольше, а также складной стул да зонтик от солнца – и отправляйтесь на поросшую полынью равнину к югу от аризонского шоссе 89A, к устью каньона Баджер. Сядьте лицом на север, в сторону штата Юта, и смотрите. Позади – река Колорадо прогрызает глубокую излучину от дамбы каньона Глен к Большому каньону. А прямо перед вами на 900 и более метров протянулся причудливый горный массив – скалы Вермилион. Едва ли можно сказать, что у этого массива есть склон. Скорее, бесчисленное множество склонов, испещренных извилистыми расщелинами и надвинутыми друг на друга пластами, огромные куски которых порой срываются вниз. Издалека груды обломков, скопившиеся в основании этого гигантского свадебного торта, напоминают горки песка на дне песочных часов. Наверняка у вас возникнет вопрос: а не подождать ли чуть-чуть, чтобы увидеть, как от скалы отвалится валун размером, скажем, с автобус? Ответ таков: да, это может случиться в тот же день, когда вы сядете посмотреть на скалы. Но более вероятно, что подобную величественную картину увидят лишь ваши далекие потомки. Горы эти – очень древние, и не менее древними являются видимые здесь следы разрушения.

Трудно поверить, что о национальном памятнике, окруженном скалами, которые загораются разными оттенками красного по мере перемещения солнца по небу, даже в Америке мало кто слышал. Одна из причин в том, что эти скалы находятся как бы на задворках своих знаменитых соседей – национальных парков США – Большого каньона, Зайон, Брайс и других.

Другая причина – труднодоступность местности. Хотя всего в 10 километрах отсюда находится водохранилище Пауэлл с мириадами прогулочных яхт, плато площадью 120 тысяч гектаров – место не для плохо подготовленных людей. «Выйди из машины и войди в пищевую цепь», – шутит сотрудник Бюро по управлению землями, в чьем ведении находится эта территория. А здешние хищники – это жара, жажда, невежество и одиночество (впрочем, о гремучих змеях и скорпионах тоже забывать не стоит). Здесь почти нет четко размеченных маршрутов, всего несколько указателей, и не найдешь ни пояснительных плакатов, ни рейнджеров, хотя все это на каждом шагу встречается в других национальных парках. Здесь не берут мобильные телефоны, непросто найти место для палатки, а доступная вода – это та, которую принесешь с собой.

Весь массив походит на неправильной формы перевернутую подкову: восточная часть его возле реки Колорадо – отвесная и гладкая, затем он резко поворачивает на юг и постепенно теряет в высоте, уходя на запад, в штат Юта вдоль дороги долины Хаус-Рок – одной из самых живописных грунтовок американского Запада. Скалы смотрят на нее сверху вниз, неприступные и притягательные одновременно.

Трудно не заметить вертикальную последовательность таких пластов в скалистых отрогах, но здесь присутствует и последовательность жизненных форм: на поверхности песчаника Навахо и подстилающих его слоев можно увидеть следы древних крокодило- и птицеподобных существ, обитавших здесь в далеком прошлом – 190 миллионов лет назад и ранее – прошлом, когда это был совсем другой мир.

Есть на плато и признаки более современных обитателей – несколько корявых фермерских построек высоко за проволочным забором, среди сосен и можжевельника в долине Коррал. Это место не так живописно, как Уэйв, с которой, пожалуй, ничто не сможет сравниться, но и в нем есть своя строгая красота. Углубления в песчанике собирают дождевые капли, все до единой. Здесь есть низины, поросшие высохшей травой, и остатки старых оград, которые, кажется, существуют, только чтобы сдерживать передвижения перекати-поля.

Тысячи лет назад эти земли принадлежали древним племенам охотников и собирателей, множество раз пересекавшим плато. Им на смену пришли народы пуэбло, а затем – пайют, которые поделились частью своих знаний об этих краях с мормонским миссионером Джейкобом Хэмблином. Поселившись в долине Хаус-Рок, он узнал скалы Вермилион лучше, чем любой другой белый человек его времени. Исследователь Джон Уэсли Пауэлл описывал Хэмблина как «молчаливого, сдержанного человека», добавляя, что «когда тот говорил, то делал это медленно и тихо, что внушало собеседнику благоговение».

За всеми людьми – путешественниками и постоянными жителями – наблюдали птицы, известные под названием калифорнийский кондор (Gymnogyps californianus). Поколение за поколением, они несли свой дозор по крайней мере последние 20 тысяч лет – а может быть, даже около 100 тысяч лет, постепенно уменьшаясь в численности, после того как исчезли крупные млекопитающие плейстоценовой эпохи. Кондоры пропали в скалах Вермилион еще в начале прошлого века, но с 1996 года они снова появились здесь, завезенные людьми, которые восполняют малую численность этих птиц, каждый год выпуская на волю новых особей.


Вам будет интересно
Реклама
Комментарии (0)
Юлия Лосева
Юлия Лосева
309 дн. назад
/// Scroll to comments or other