Дэвидсоны и банда Старины Тома | Colors.life
48

Дэвидсоны и банда Старины Тома

На юго-восточном побережье Австралии находится небольшой городок с красивым названием Эдем. Собственно, этот населенный пункт ничем не примечателен и потому мало бы кто о нем знал, если бы не одно «но». Именно в Эдеме произошла удивительная история, сюжет которой больше напоминает приключенческий роман, а не реальность. Дело в том, что одна семья, занимающаяся добычей китов, сумела привлечь на свою сторону могучих союзников — касаток.

«Закон языка»

В 19-м веке китобойный промысел был совершенно обычным, даже будничным делом. Им занималось большинство австралийских семей, поскольку это занятие позволяло и прокормиться, и неплохо подзаработать.

Среди всех китобоев самым успешным было семейство Дэвидсонов. Нет, они не применяли какое-то сверхновое оружие, не придумали никакой хитроумной ловушки и не использовали приманок. И, тем не менее, дело у них шло лучше, чем у всех остальных. В чем же секрет? А в том, что на охоту Дэвидсоны выходили со стаей касаток. Во главе «Убийц из Эдема» (так прозвали животных сами австралийцы) стоял матерый Старина Том.

Каким образом людям удалось поладить с подводными жителями — неизвестно. Но факт остается фактом, касатки доверяли лишь Дэвидсонам. А что бы они случайно не приняли своих союзников за врагов, австралийцы на охоту за китами выходили на лодках, специально выкрашенных в зеленый цвет.

Помимо охоты люди и касатки постоянно помогали друг другу. Например, банда Старины Тома отгоняла акул, если вдруг лодка переворачивалась и кто-то из Дэвидсонов оказывался в воде. Китобои, в свою очередь, помогали «подельникам» выпутываться из веревок от буев и якорей, а также из сетей. Вообще, люди очень уважительно относились к животным. Они никогда не брали с собой на промысел огнестрельное оружие, да и лодки всегда использовали обычные, а не моторные. Такие условности соблюдались непросто так. Дело в том, что звук двигателя или же выстрела мог элементарно испугать касаток.

Совместная охота людей и животных на китов происходила следующим образом: когда касатка замечала, что кит зашел в залив, она сразу же заплывала на мелководье и ударяла хвостом о воду. По воспоминаниям Элси Сивес (дочери Джорджа Дэвидсона) этот звук сильно напоминал выстрел. Чаще всего дело происходило ночью, но китобои его слышали, просыпались и отправлялись на охоту. До Дэвидсонов никто в Австралии не пытался добывать китов в темное время суток.

В темноте лодки следовали за стаей касаток, а если вдруг те пропадали из зоны видимости, то люди несколько раз просто били по воде веслами. И вскоре банда Старины Тома возвращалась.

Дэвидсоны не сразу вступали в бой с китом. С начала его пугали и изматывали касатки. Когда несчастное животное теряло последние силы и не могло дать отпор, китобои подплывали к нему и добивали гарпунами. Интересно то, что сразу тушу люди не забирали, а на некоторое время оставляли ее в воде. Предварительно повесив на нее специальный буй, чтобы добычу не унесло течением. Делалось это для того, чтобы касатки смогли поесть, то есть, забрать причитающуюся себе долю. Употребляли они только китовый язык, вес которого иной раз достигал четырех тонн и губы. Эти хищники довольно привередливы в еде и больше в ките им ничего не нравится. Этот обычай сами Дэвидсоны называли «законом языка». Китобои забирали тушу спустя два-три дня. Они буксировали ее до берега, где разделывали, а потом отправляли на продажу.

Хоть отношения между людьми и касатками можно назвать партнерскими, но вот между главами семейств Джорджем и Стариной Томом завязалась настоящая дружба. Более того, Джордж считал Тома членом своей семьи, настоящим братом.

Любопытно вот еще что. Даже по воспоминаниям самих Дэвидсонов, именно Старина Том, по их мнению, «рулил» стаей. Но это на самом деле не так. Просто тогда люди не знали еще, что у касаток стаей правит не самец, а самка. У них, можно сказать, процветает матриархат. Так что, бандой управлял не Старина Том, а самая старая из самок — касатка Незнакомка.



Несчастный случай и предательство

Долгие годы Дэвидсоны и касатки охотились вместе. Но все когда-то заканчивает, так и удивительная история дружбы людей и животный дала серьезную трещину в 1900 году.

К тому времени в стае было пятнадцать касаток, как матерых, так и молодых. И вот однажды, во время погони одно молодое животное слишком сильно увлеклось и оказалось на берегу. Дэвидсоны, конечно же, бросились на помощь. Но пока они плыли, на берегу появился местный бродяга по имени Гарри Силкс. Он знал об охотничьем союзе и видимо решил за что-то отомстить удачливым китобоям. Поэтому Гарри, воспользовавшись положением, просто изрубил касатку с помощью ножа. Дэвидсоны не успели и уже ничем не смогли помочь своему водоплавающему другу. После этого инцидента почти две трети касаток (а они прекрасно видели сцену убийства своего соплеменника) уплыли из залива и больше не возвращались.

Но вскоре произошел еще один случай, который окончательно разрушил долгую дружбу. Охота прошла как обычно. Сначала касатки заметили кита, дали соответствующий сигнал и начали изматывать жертву. А затем ее добили китобои. И вместо того, чтобы следовать «закону языка», они решили сразу же забрать добычу на переработку. Почему Джордж решил поступиться старой договоренностью, выяснить так и не удалось. Конечно, такое поведение людей разозлило касаток. Старина Том даже попытался отобрать причитающуюся его часть. Но люди вместо этого начали бить его веслами и выбили зуб. Такое предательство животные простить не могли, поэтому в эту же ночь уплыли из бухты.

Лишь спустя почти тридцать лет в залив вернулся Старина Том. Он приплыл туда в последний раз, поскольку вскоре умер.


Теги
#косатки #киты #охота #рыболовство #косаткиилюди #природа
Вам будет интересно
Реклама
Комментарии (0)
Елена  Варламова
Елена Варламова
Автор
384 дн. назад
/// Scroll to comments or other