Долина блуждающих камней | Colors.life
37

Долина блуждающих камней

Долина блуждающих камней находится в непосредственной близости от Долины Смерти в штате Калифорния на западе США. Долина блуждающих, или двигающихся камней (Racetrack Playa) — это плоская, ровная глиняная равнина – дно высохшего озера Рейстрек-Плайя. Свое название Долина Смерти получила от переселенцев, которые пересекали ее в 1849 году, стремясь кратчайшим путем достичь золотых приисков Калифорнии.

Некоторые переселенцы остались здесь навсегда, а оставшиеся в живых завялили на кострах из обломков разобранных повозок мясо погибших из-за скудного запаса воды мулов и дошли до намеченных мест, оставив за собой страшные географические названия: Долина Смерти, Похоронный хребет, гряда Последнего Шанса и т.д.

Национальный парк «Долина Смерти» (Death Valley) площадью 1,3 млн. га считается самым большим национальным парком на территории США и сопредельных государств. С запада Долину Смерти подпирает гора Пик Телескоп (Telescope Peak), вознесшаяся на высоту 3368 м, а на востоке долина упирается в подножие горы Дантез Вью (Dante’s View) высотой 1669 м. Для парка характерна необычная дикая, первозданная природа и великолепный ландшафт, представляющий геологический, исторический и эстетический интерес для исследователей и туристов. Здесь находится самая низкая точка западного полушария – Badwater, расположенная на 86 м ниже уровня моря. Но дно Долины Блуждающих камней находится значительно выше дна Долины Смерти — на высоте более 1100 м над уровнем моря.

Ученые изучают это природное явление с 1948 года. Первым в «Долине смерти» работал геолог Томас Клемент в 1952 году. Он хотел увидеть передвижение камней и долго жил в пустыне. Тёмной ночью ненастная погода загнала его в палатку, начался дождь, который лил всю ночь, дул сильный ветер.
На рассвете Клемент выглянул из палатки и увидел, что на песке образовались свежие борозды — камни сдвинулись с прежних мест. Клемент сделал в то утро предположение: равнину покрыл слой воды и глинистая поверхность сделалась скользкой. Он предположил, что дождевые струи послужили смазочным материалом и усилили скольжение камней, и отметил, что следы от одних камней проложены синхронно друг другу, как будто они двигались связанные друг с другом в рамках определённой структуры, а другие — соседние с ними камни — двигались в противоположном направлении, хотя на все камни дул один и тот же ветер. А некоторые камни вообще передвигались по кругу, словно они попали в смерч.

Большинство бороздок от камней ведут с северо-востока на юго-запад. Об этом сообщает геолог Пола Мессина из Университета Сан-Хосе в Калифорнии. Пола Мессина наблюдала за блуждающими камнями с 1993 по 1998 гг. Она даже защитила диссертацию на тему ползучих камней в Долине Смерти. Пола убедилась, что некоторые камни движутся прямо на юг и восток, а другие по зигзагообразной траектории или даже по кругу.

Она пишет, что блуждающие камни состоят из доломита. Эти камни откололись от скальных пород, окаймляющих плато горных хребтов. Почва здесь состоит из мелких глинистых частиц, которые дожди смывают с гор. Эти частицы и составляют гладкую скользкую глину, которая расплывается на плоской поверхности пятнами. Мессина открыла также отдельные колонии бактерий — именно в том слое, который в результате дождей становится скользким.

В 1998 году Мессина подвела итог своего пятилетнего труда — «результат поразительный — отсутствие результата». Пола Мессина написала: «Я люблю эти камни, потому что они кажутся такими необъяснимыми». Как и другие исследователи, она считает, что роль движущей силы здесь играют различные факторы, но какой из них главный, ей установить не удалось.


Вам будет интересно
Реклама
Комментарии (0)
Светлана  Кугаппи
Светлана Кугаппи
Автор
420 дн. назад
/// Scroll to comments or other