Как шея жирафов стала длинной | Colors.life
9

Как шея жирафов стала длинной

Почему у жирафа длинная шея? На этот вопрос есть ответ, даже не один. А вот как и когда она стала такой, до сих пор известно не было. Американские ученые раскрыли секрет самых длинношеих животных.

Чтобы понять, как шел процесс удлинения шеи жирафов, специалисты в области анатомии и биомедицинских наук из Колледжа остеопатической медицины при Нью-Йоркском технологическом институте изучили 71 кость девяти вымерших видов жирафов и двух ныне живущих и сравнили останки.
Ученые были удивлены, обнаружив, что шея предков жирафов стала удлиняться намного раньше, чем они думали. Как заявляет Мелинда Дановиц, это произошло еще до возникновения семейства жирафовых, 16 миллионов лет назад.
Проанализировав анатомические особенности костей жирафовых и соотнеся их с эволюционным древом, исследователи обнаружили, что шейные позвонки стали вытягиваться по направлению к голове еще у самотериев, живших семь миллионов лет назад. А спустя шесть миллионов лет, то есть миллион лет назад, у жирафовых начался второй этап удлинения шеи — по направлению к туловищу.
В результате у современных жирафов третий шейный позвонок имеет длину, в три раза превосходящую его ширину.
Также ученые заметили, что в то время как шея большинства жирафов постепенно увеличивалась, шея другого представителя семейства — окапи — в ходе эволюции стала, наоборот, укорачиваться. Таким образом, окапи — единственный известный современный вид из семейства жирафовых, имеющий короткую шею.
Сегодня существует две теории, объясняющие возникновение длинной шеи у жирафов. Согласно одной, такое «приспособление» позволило жирафу получить доступ к растительности, расположенной высоко над землей. По другой — чем длиннее была шея самца, тем больше внимания самок ему доставалось, а значит, он оставлял больше потомства.


Вам будет интересно
Реклама
Комментарии (0)
Светлана  Маркелова
Светлана Маркелова
Автор
427 дн. назад
/// Scroll to comments or other